Nuevo curso

Con la llegada de septiembre y  del curso, también da comienzo el Club de lectura.

Una de las señas que nos caracteriza es el hilo conductor de las obras que leemos. Esta vez hemos aprovechado nuestro nombre “Viajando entre libros” y eso es lo que vamos a hacer.

Durante el primer cuatrimestre nos vamos a centrar en Europa, entre autores y situaciones que se desarrollan en el viejo continente, y ya en el segundo cuatrimestre nos iremos con nuestras maletas y compañeros de viaje por Asia, África, Oceanía y América

Esperamos verte por aquí en este camino.

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La delicadeza

20180502_075111David Foenkinos (París, 1974). Este músico y escritor estudió literatura en la Sorbona. Trabajó durante años como profesor de guitarra y aunque ha publicado varios títulos de gran éxito en Francia, el reconocimiento internacional le llegó con la novela “La delicadeza”.

Ha recibido importante premios literarios como Premio François-Mauriac, Premio Roger-Nimier o el Goncourt des Lycéens.

Se trata de uno de los escritores más leídos y con mayor aceptación de la crítica en Francia.

Argumento: Nathalie es una mujer que lo tiene todo en la vida pero de pronto todo se viene abajo, su marido muere y ella se sume en una vida que oscila entre su casa y el trabajo hasta que…

Antes de la reunión: Esta novela nos cuenta una historia muy simple, pero dentro de ella hay multitud de citas y referencias a música, cuadros, películas pero sobre todo a  obras de literatura, todo ello sin ser pedante.

Reunión: pocas veces una lectura ha estado tan polarizada, o te gustaba o te había defraudado, creo que no ha habido término medio. Sí que estuvimos de acuerdo en que la forma de narrar es maravillosa, lo más destacado, los “entre capítulos” originales, divertidos, interesantes… hacen que la novela te atrape.

Es una obra muy fácil de leer, debido sobre todo a los capítulos cortos que agilizan la historia.

No es una obra sobre el duelo, y aquí sí que se estuvo de acuerdo en que podía haber profundizado más sobre el tema.

Respecto a los personajes, algunos son auténticos clichés y, aunque pueda parecer lo contrario, Nathalie no es la protagonista, son los hombres que aparecen durante la novela, que actúan en función de ella.

El personaje que más nos gustó fue Marcus, es una persona gris que sigue siendo el mismo siempre pero, hacia los demás, Nathalie lo alumbra, ella es la única que ve más allá de un físico.

Es una novela de “serendipia” todo parece pasar por casualidad, es un libro lleno de sensibilidad, con muchísimas frases para copiar o guardar en la memoria. Los dos personajes viven en su peculiar burbuja hasta que se encuentran.

El final, que a muchos les pareció sublime, como una gran forma de cerrar la historia, a otros les pareció previsible.

A partir de ahora hay spoilers:

Como puntos más que negativos, a algunos les pareció que era una obra machista, entre otras cosas debido a que la protagonista solo sale de su letargo cuando encuentra a otro hombre. Su primer marido, que describen como el hombre perfecto, se dedica a perseguir mujeres hasta su casa, etc.

Curiosamente, para otros era una maravillosa historia de amor y de las segundas oportunidades que la vida nos da.

Pero lo que descolocó a algunos es que en pleno 2011, año en que se escribe la novela, y en plena crisis económica, los dos protagonistas dejan el trabajo.

La verdad es que la novela dio para muchos comentarios y aquí no se pueden recoger todos.

Esta ha sido la última lectura del cuatrimestre, así que nos despedimos hasta el próximo curso.

Muchas gracias por venir a las tertulias y participar de una forma tan activa, he aprendido muchísimo con todos vosotros.

Feliz verano

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El baile

20180412_075719Irene Nemiovski (Kiev, 1903 – Auschwitz, 1942). La vida de esta escritora merece un libro entero. En su momento lo comentamos cuando leímos Suite francesa.

Argumento: Los Kampf, nuevos ricos parisinos, van a dar un gran baile para poder “entrar en sociedad”.

Antes de la reunión: La obra se escribe en 1928 y se sitúa en el París de aquellos años, así que para contextualizar el texto hablamos del periodo de “Entre guerras”.

Reunión: Irene es una gran cronista de su época. En esta nouvelle, en la que muestra una semana en la vida de una familia,  todo es mucho más de lo que parece en un primer momento.

En apenas 90 páginas nos critica a los nuevos ricos de París de los años 20. Hace un retrato impresionante de la evolución entre la niñez y la adolescencia de la protagonista y además se fija en la difícil relación entre madre e hija.

A pesar de que conocemos los hechos que nos va a narrar, la autora logra mantener la tensión hasta el final.

Nos llamó poderosamente la atención las relaciones tan frías existentes dentro de la familia, cada uno va por su cuenta, pero a su vez esta frialdad contrasta con la cantidad de sentimientos que vemos en la novela: celos, egoísmo, envidia, etc.

Además de los tres personajes principales, madre, hija y padre, también aparecen otros dos, la institutriz inglesa (algo extraño si tenemos en cuenta la relación existente entre Francia y Gran Bretaña) y la profesora de piano, Isabelle, a la que invitan para que sea testigo de la gran entrada en la sociedad por parte de la familia Kampf.

Dispone todo como si fuese un teatro, fiel reflejo de la sociedad del momento y de cómo mucha gente da una excesiva importancia a las apariencias. Quizás por eso sea tan representativo el color amarillo del traje de Isabelle, color maldito en el mundo de la escena.

Hablamos de los pequeños detalles que enriquecen la obra, como las obras literarias que se citan, los colores que muestra, el estilo puro en la forma de escribir de Irene, lo rico del vocabulario (sobre todo lo apreció quien la leyó en francés), y el juego con el apellido de la familia (Kampf) “lucha” en alemán y que aunque es el título del libro que escribió Hitler en el año 25 (el libro de Irene es del 28) no alcanzó notoriedad hasta el año 33.

Pero sobre todo hablamos de Antoniette y de su paso a la edad adulta, sus ansias de vivir, sus sentimientos hacia sus padres, su reacción hacia el comportamiento de su madre. Pérfida para unos, audaz para otros pero la gran protagonista tanto de la novela como de nuestra tertulia.

 

 

 

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Las chicas del campo

20180322_134820Edna O’Brien (Tuamgraney, Irlanda, 1930), es considerada una de las damas de la literatura irlandesa actual, su obra se caracteriza por tratar sobre las mujeres y su relación con los hombres y la sociedad.

Es una gran admiradora de James Joyce y eso se trasluce en sus obras.

Vive en Londres desde 1954, no obstante su obra siempre hace referencia a su Irlanda natal, donde crea controversia, ya que varias de sus novelas fueron perseguidas debido a su alto contenido sexual.

Argumento: Esta novela nos cuenta el paso de la niñez a la edad adulta de Caithleen, en la Irlanda de los años 50, tanto en el mundo rural como en Dublín

Antes de la reunión: Intentamos visualizar de alguna manera el ambiente de la época comentando tres películas: “Brooklyn”, “Las hermanas de la Magdalena” y la banda sonora de la novela “Un hombre tranquilo”.

Reunión: Partimos de la base de ver esta novela como una obra de iniciación a la edad adulta, perfectamente dividida en tres partes y al mismo tiempo catalogada dentro del género costumbrista, en este caso retratando la Irlanda de los años 50.

Analizamos la situación de la protagonista en el medio rural, donde las opciones para relacionarse son menores que en la ciudad, la pertenencia a un estrato social más alto en el pueblo y su situación familiar y económica.

Sí que nos llamó la atención cómo se habla continuamente de comida, aunque en ningún momento (si exceptuamos el paso por el internado) se habla de que pasasen hambre.

Reflexionamos sobre lo que tiene de rompedora esta novela para la época en la que fue escrita y si las protagonistas logran realmente dar un paso adelante.

Nos gustó la capacidad de la protagonista, a pesar de su carácter apocado, de sobreponerse a todo, haciendo de una novela que podría haber sido un drama, un canto a la alegría de la juventud.

La contraposición entre los dos personajes principales Catithleen y su amiga Baba, mientras que una no se adapta la otra se pliega a todo, la relación entre ellas parece toxica, en muchos casos lo es, pero en otros es el revulsivo para Cat.

La relación de la protagonista con los hombres mayores también resulta muy llamativa, desde el despertar al amor, incluso a la sexualidad a través de la figura del Sr. Gentleman, hasta la no relación que desarrolla con su padre.

La atmósfera de la época se ve sobre todo en los personajes secundarios, aunque para algunos tertulianos estos quedasen muy “desaprovechados”.

Finalmente destacaría un comentario que refleja muy bien lo que muchos sintieron con la novela, quizás porque la media de edad de este club de lectura está sobre los 23 o 24 años; muchos la percibieron como cuando estás en una conversación en que dos personas hablan de un tema común para ellas, en la que tú puedes intervenir pero que realmente no estas implicado.

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El cuento de la criada

20180228_080343Margaret Atwood (Ottawa, 1939), considerada una de las escritoras más importantes de la actualidad ha cultivado diferentes facetas, tanto en la literatura (novela y poesía) como en la crítica literaria, la docencia o el activísimo político (Partido Verde Canadiense, Amnistía Internacional, etc.)

Sus obras abarcan una temática muy variada, desde la ciencia ficción, la literatura a favor de los derechos de la mujer o la conservación medio ambiental.

Entre la impresionante cantidad de premios que ha recibido en su carrera destacamos el Premio Príncipe de Asturias de Literatura (2008).

Argumento: Esta distopía nos habla de una sociedad aterradora, en la que nuestra protagonista, Defred, ha perdido hasta su nombre, su papel en la sociedad se ha quedado reducido a ser un contenedor posible portador de un hijo al que no tendrá derecho, a no poder leer, escribir, desear… y en su cabeza se hace continuamente la pregunta ¿Cómo dejamos que nos hicieran esto?

Antes de la reunión: Hablamos de la distopía y de la situación del mundo en 1984, año en el que se escribió el libro.

Reunión:

Nos costó saber en qué momento la protagonista habla o piensa, ya que al tratarse de un monologo interior con apenas diálogos resultaba difícil.

Debate sobre si el escenario que nos plantea la novela es plausible o no, ya que para algunos era imposible que se diesen todas las circunstancias a la par y que además fuese en Estados Unidos, mientras que para otros era perfectamente razonable, ya que la intervención internacional no es algo fácil.

Otro debate fue si el libro era feminista o no, ya que se centra en las mujeres pero los hombres que no pertenecen a la élite tampoco salen muy bien parados.

En lo que sí estamos de acuerdo es en la actualidad de los temas que toca, como los vientres de alquiler, que es a lo que queda convertida nuestra protagonista, o la violación.

Nos gustó la analogía de las flores, estas son un órgano reproductivo y durante el libro nos habla de su clasificación y de la importancia de que en el futuro todas las mujeres posean un jardín.

La reeducación de nuestra protagonista, claramente parcial ya que a pesar de aceptar parte de lo que está sucediendo aún conserva recuerdos e ideas de su vida anterior, es imperiosa la necesidad de la protagonista de no perder su humanidad a través de pequeños detalles, como la posesión, el pensamiento o el deseo.

Lo que fue muy criticado es la traducción, hasta el punto de cambiar el sentido de algunos párrafos o perder el doble juego de muchas expresiones respecto a la obra en inglés, empezando por el propio título: “Handmai” es más bien una concubina, no una criada.

La novela nos habla del concepto de libertad desde (opciones que te dan) o para (la vida que llevaba nuestra protagonista antes del golpe de estado).

Este pequeño resumen se queda muy corto, pero es imposible poder escribir sobre todos los temas que se trataron.

Frases: las tres frases que más llamaron la atención:

“Ahora rezo sentada junto a la ventana, mirando el jardín vacío a través de la cortina. Ni siquiera cierro los ojos. Allí fuera, o dentro de mí cabeza reina la misma oscuridad. O la luz”. Una buena definición de la desesperación.

“Quiero robar algo”

“Nadie muere por falta de sexo. Es por falta de amor por lo que morimos”

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Deudas del frío

deudas21Susana Rodríguez Lezaun, (Pamplona, 1967- ). Esta periodista se formó en la Universidad del País Vasco y ha trabajado en diferentes medios escritos como El Heraldo de Soria, El Mundo o Diario de Noticias.

Ha publicado dos libros, “Sin retorno” y “Deudas del frío”, ambas novelas negras.

Argumento: El inspector David Vázquez debe hacerse cargo del asesinato de Jorge Viamote, presidente del banco Hispano-francés, cuya sede central está en Pamplona.

Reunión: tuvimos la suerte de contar con la presencia de la autora, lo que nos dio pie para hablar no solo de la novela, también del mundo editorial.

Empezamos hablando de la forma de escribir, en tercera persona, lo que permite a la autora poder dar al lector una visión global. De la importancia de dar apellidos a los personajes, bien para dar más protagonismo o bien para marcar la procedencia. De intentar no dar a algunos protagonistas más importancia de la que tienen en la historia. Incluso de cómo suministrar la información que el protagonista debe conocer para que no parezca que resuelve los casos por ciencia infusa.

Por otra parte hablamos sobre los temas que plantea la novela, como es el poder de la banca, los desahucios, los comedores sociales,…

Finalmente conocimos un poco mejor el mundo editorial; la importancia de tener un agente literario, las promociones, los tipos de contratos,…

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Y como no podía ser menos nos hicimos una foto de grupo con la autora antes de irnos de cena para despedir este cuatrimestre.

 

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Chesil Beach

20171123_113051Ian McEwan (Aldershot, Reino Unido, 1948).

Argumento: La novela nos sitúa en el verano de 1962. Chesil Beach es el escenario donde Edward y Florence van a pasar su noche de bodas y es ahí donde el autor nos cuenta que sucede durante 8 horas.

Antes de la reunión: La fecha que elige Ian McEwan no está puesta al azar. Inglaterra va a cambiar  y es el contexto social, moral, económico, político, etc. que rodea a nuestros protagonistas, lo que determina su actitud.

Reunión: El libro provocó reacciones de amor y odio a partes iguales.

Gustó mucho el juego del autor al marcar lo que dicen frente a lo que hacen o piensan. Nos pareció maravilloso, sobre todo para poder comprender mejor sus reacciones, su falta de comunicación, etc. La novela nos habla continuamente de la falta de comunicación tanto dentro de sus familias como entre ellos.

Hablamos de los traumas de Florence (si lo que el autor nos hace intuir es cierto o es sólo un truco de escritor) y como ésta se hace emocionalmente fuerte en el campo de la música. Del carácter de Edward y el esfuerzo que hacer para contener su naturaleza.

Nos maravilló la capacidad del autor para condensar toda una vida en una sola noche.

Y el estilo narrativo, primero lento, parándose en las descripciones de los momentos cotidianos, coincidiendo con la forma de pensar de una época pos victoriana; y acelerado, cuando llega la época de la inmediatez.

Ian nos habla de la vida como esa continua toma de decisiones, en el caso de nuestros protagonistas, fruto de la inexperiencia, la carga cultural y la juventud.

Y el final, que como siempre despertó diferentes reacciones, algunos habrían terminado la novela mucho antes, y a otros les pareció que estaba bien ese momento final de análisis de una vida.

Como han hecho una película, ya la compararemos con la novela en cuanto la estrenen.

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Línea difusa

Imagen1Pat Barker, (Thornaby-on-Tees, Inglerra, 1943-). Su vida y su obra están muy marcadas por el hecho de haber nacido fuera del matrimonio en una época en la que eso era un escándalo. Fue criada por sus abuelos maternos.

Estudió en el London School of Economics para especializarse en Historia Internacional y completó su formación académica en la Universidad de Durham.

Ejerció como profesora hasta 1982, año en el que publicó su primera novela “Union Street”.

Su obra está caracterizada por poner al lector ante situaciones límites, con descripciones muy crudas y con personajes femeninos muy fuertes

Ha obtenido importantes premios como el Fawcett Society Prize For Fiction, el Guardian First Book Award y el Man Booker Prize.

Argumento: Tom, psicólogo infantil, salva de morir ahogado a un muchacho que resulta ser un niño homicida contra el que testifico hace trece años. La relación que se establece entre ambos y la delgada línea que separa lo ético de lo no ético, los recuerdos sobre los hechos, etc. vertebran toda la novela

Antes de la reunión: Hay algo que marca la novela y son los diferentes escenarios que va recorriendo Tom, todos ellos en el norte de Inglaterra. Así que vimos algunos de esos inquietantes y desolados  paisajes.

Reunión: Es un libro que mantiene la tensión narrativa, tal vez por eso mismo algunos esperaban mucho más. Un sector opinó que había partes que no entendía muy bien que no encajaban. Pero lo que podemos asegurar es que dio para mucho; el por qué se le juzga a Danny como un adulto cuando es un menor, si éste es un psicópata o un sociópata…

Nos encantó el juego sobre el pasado de Danny, primero ofreciendo una imagen de normalidad y poco a poco desgranando una historia que aquí no revelaremos. Esto nos hizo plantearnos hasta qué punto la infancia condiciona a un asesino.

También dieron juego otros personajes de la novela, la madre de Danny, Martha, la mujer del director del correccional… todos ellos personajes femeninos que marcan la vida de los dos protagonistas o al menos son testigos fiables de lo que sucede.

Para terminar hablamos de los psicópatas, si lo que sufren es una enfermedad y si ésta tiene cura o al menos puede estabilizarse, ya que intuimos que Danny lo es, aunque no está ni diagnosticado ni tratado en ningún momento.

Acaban de rodar la película, así que ya tenemos tarea cuando la estrenen.

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Encuentro con Adam Zagajewski en los premios Princesa de Asturias

Con muchos nervios comenzamos el viaje en el parking de la UPNA , además nos acompañaban desde otros clubs de lectura como Falces, Mendillori, Biblioteca San Francisco, IES Zizur y por supuesto, nuestros compañeros del programa Literatura y Derecho.

Tras 6 horas de viaje y con las primeras impresiones sobre el paisaje y la ciudad, llegamos a Oviedo. Un poco justos de tiempo, pero muy emocionados para recoger las estupendas invitaciones con forma de marca páginas para así no perderlas nunca entre nuestros libros, el sobrecogimiento ante el edificio, una foto con el premiado… (en forma de panel expositor).

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y ya dentro del edificio, apenas tuvimos tiempo de coger los auriculares para la traducción y conocer a gente de todas partes de España pertenecientes a clubs de lectura. La verdad es que no pudimos sentarnos juntos, pero no importó cuando de pronto todo cambió de color y apareció la directora de la Fundación Princesa de Asturias, Teresa Sanjurjo, que nos saludó, agradeció nuestra presencia diciendo que éramos quienes dábamos sentido a los Premios y dio paso a Juan Manuel Bonet, director del Instituto Cervantes, que fue el entrevistador,  y al poeta y premiado Adam Zagajewski.

Comenzaron hablando de la vida y las experiencias que impregnan la obra de Adam, recorriendo tanto su Lwow natal, esa ciudad perdida y añorada, como su otra ciudad, la que contempló su adolescencia, todo ello para llegar a Cracovia tras un viaje por Alemania, Estados Unidos y París, pero sin perder de vista la evolución de su obra poética.

Repasamos la poesía actual, sobre todo del Este, citando y hablando de poetas rusos, checos y por supuesto polacos, en especial Wislawa Szymborska

También habló del mar, de su pasión por el Mediterráneo. Finalmente, le pidieron su opinión sobre música, pintura y España. Sobre lo primero, la música, se fijó Zagajewski en que “no necesita traducción”; sobre la pintura, alabó a los maestros flamencos, y sobre España… “Daría para tres horas”. Citó pintores y literatos: Miró, Picasso, Cervantes, Lope… importantes en varios momentos de su vida. Pero sobre todo habló de Machado como ese poeta que sin artificios y que con muchísima sensibilidad nos habla de los misterios de la vida sencilla.

También nos sorprendió con momentos de humor: “Me gusta mucho el románico francés, ese silencio. Las iglesias italianas son muy bonitas, pero no se callan nunca: los italianos no conocen el silencio”.

Terminamos con un magnifico recital de poesía al alimón entre el poeta asturiano Fernando Beltrán: él en español y Zagajewski, posteriormente en polaco, de 4 maravillosos poemas.

Al día siguiente nos encontramos con Chelo Veiga, la coordinadora de las bibliotecas municipales de Oviedo, en la Estación de Renfe de la calle Uria, que nos hizo una visita literaria por Oviedo siguiendo los pasos de Lena, la protagonista de la novela “Nosotros los Rivero”. Pasamos por la universidad, por las calles lluviosas, por la Catedral donde no pudo faltar una foto con Ana Ozores, nuestra adorada Regenta.

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Una vez finalizada nos fuimos a la librería Cervantes, donde conocimos a su dueña, un lugar mágico, sobre todo para nosotros.

Volvemos con la sensación de haber vivido un momento único y con una nueva invitación para el año que viene.

 

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La ley del menor

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Ian McEwan (Aldershot, Reino Unido, 1948). Esta vez comenzamos la tertulia con una presentación sobre aspectos de vida del autor, relevantes para comprender su obra y también una pequeña noción sobre las creencias de los Testigos de Jehová. Todo ello escuchando una interpretación de la versión de Benjamín Britten sobre el poema “Down by the Salley Gardens”

Argumento: Se trata de una novela de dilema, en este caso  nuestra protagonista, Fiona Meller, jueza de familia que roza los 60 años, debe enfrentarse a su matrimonio, en plena crisis y los casos que se van sucediendo en el juzgado. Estos casos son uno de los pilares fundamentales de la novela, en especial el referente a Adam, un muchacho de 17 años, testigo de Jehová, que necesita una transfusión de sangre

Reunión: La novela sacó muchos temas a la palestra, unos la vieron como una novela sobre el arrepentimiento, tanto en la vida personal como en la profesional. Otros declararon que el tema del sacrificio personal por el triunfo profesional les parecía manido.

El tema sobre si Adam es adulto o no también dio de sí, para unos sí que lo era, mientras que para otros, solamente se dedicaba a repetir preceptos.

Nos parecieron muy interesantes todos los casos que va citando la juez, incluso a alguno, como el de los muchachos de la pelea en Londres, nos pareció que le faltaba un poco más de protagonismo. Entendemos que hablaba sobre la ley del menor, que prevalece en las sentencias, pero a pesar de no ser un caso del juzgado de familia echamos de menos que se tratase un poco más.

También asistimos a un interesantísimo debate sobre hasta qué punto el estado debe cuidar de sus menores o de las personas a su cargo (se citó el caso de la huelga de hambre de los presos del Grapo). Cómo el sistema judicial inglés se basa más en la jurisprudencia que el español, etc. Se notó el número de juristas que asisten a nuestro club.

Finalmente hablamos de la música, presente en toda la novela y de cómo la vida personal de la jueza se inmiscuye en la profesional, y viceversa, haciendo que ésta se quiebre y provocando en ella reacciones imprevisibles profesionalmente, pero tan humanas…

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