La habitación de invitados

20190221_082618Helen Garner (Geelong, Australia, 1942).  Se licenció en Arte por la Universidad de Melbourne. Tras dar clase en diferentes colegios, fue despedida en 1972 por hablar abiertamente de sexo con sus alumnos de 11 años. Garner comenzó entonces a trabajar como periodista. Es autora de una amplia producción literaria tanto de ficción como de no ficción.

Es una de las autoras más reconocidas y premiadas de Australia.

Argumento: Esta novela habla de una vista de tres semanas de una amiga que se va someter a un tratamiento para “curar” el cáncer, a otra. Pero nos habla de mucho más, de la amistad, la ira, la renuncia, el egoísmo,…

Antes de la reunión: Helen centra casi toda su obra en Melbourne, con continuas referencias a la cultura local, por ello nos centramos en un “viaje” por los diferentes escenarios por donde transcurre la novela.

Reunión: Arrancamos intentando debatir sobre quién era la protagonista, si Helen (la narradora) o Nicola, la invitada, finalmente decidimos que, a pesar de conocer muchos más datos sobre Nicola, la novela se centra en cómo Helen percibe lo que le está rodeando y cómo la enfermedad de Nicola transforma la vida de los que tiene a su lado.

Ya el arranque de la novela nos adelanta el futuro, la imagen de Nicola en el aeropuerto es devastadora y es un baño de realidad tanto para Helen como para los lectores, no así para la propia Nicola.

Nicola necesita que alguien le diga la verdad, mucho más incómoda que dar falsas esperanzas. En esta historia de amistad vemos el concepto anglosajón de la misma y como la falta de sinceridad entre ellas llega a un punto en el que todo estalla y Helen “rompe el cristal”. Son mujeres independientes que creen que no deben inmiscuirse en las decisiones de la otra, aunque esto les esté afectando sobremanera.

La actitud de Nicola de negación de la muerte nos resulta por un lado egoísta, pero tratamos de ponernos en su piel y comprenderla, sabemos que tiene que estar aterrada ante lo que le viene y su forma de reclamar atención de quienes le rodea resulta insoportable.

También discutimos sobre su miedo a la morfina, a depender de ella y su negación a los cuidados paliativos, en parte para no perder el control de su vida y de sus actos. Se trata de una mujer fuerte e independiente que ha hecho toda su vida lo que ha querido y ahora se enfrenta a una enfermedad que no puede dominar y que le está ganando la partida.

No gustaron los momentos de distensión, tan necesarios tanto en la vida de Helen como en nuestra lectura.

Debatimos sobre la actitud de nuestra sociedad actual sobre la muerte, el tabú que existe y su negación.

Nos gustó el final rápido, tajante.

Y por supuesto hablamos de la terapias “alternativas” y de cómo desalmados se aprovechan de las esperanzas de los desahuciados.

Cada persona es un mundo cuando se enfrenta a la muerte, lo que es universal es el sentimiento del cuidador, y en eso nos vimos todos reflejados en esta novela.

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El señor del fular y otros relatos

20181214_125000Francisco Javier Blázquez-Ruiz es doctor por la Universidad de Lovaina (1984) y profesor titular de Filosofía del Derecho de la Universidad Pública de Navarra desde 1991. Ha realizado diferentes estancias de investigación en el Kennedy Institut-Georgetown University, Hardvard University, Oxford University, Institut für Geschichte y Theorie und Ethik Medizin-Aachen. A su vez es Patrono y Secretario de la Fundación pro Derechos Humanos Jaime Brunet, 2000.

Colabora en prensa con artículos de opinión relacionados con Derechos Humanos.

Es miembro del Comité de Ética Asistencial del Hospital Virgen del Camino de Pamplona desde su constitución en 2001 y ha escrito varias obras relacionadas con este campo.

Argumento: Esta obra se compone de 13 relatos, todos ellos relacionados con los temas de investigación del profesor: nazismo, emigración, genética, derechos humanos, etc.

Esta vez contamos con la presencia del profesor Blázquez, lo que hizo de esta tertulia algo diferente. No solamente hablamos de la obra, de la que destacamos el relato “El señor del fular”, que da título a la obra y es además el relato más largo, también se habló del oficio de escritor y las dificultades para cambiar el yo literario en cada relato, en poner la voz a los personajes, ya que no todos se expresan igual.

Incluso hablamos de cómo Javier, en sus relatos, siempre es positivo, viendo el lado bueno de la gente.

La importancia del lenguaje y del llamar las cosas por su nombre también fueron temas que se tocaron.

Nos contó como gran parte de su obra tiene un poso biográfico, algo que podemos ver también en los lugares donde transcurren, muchos de ellos en entornos rurales cercanos a Castejón, su lugar de origen.

La emigración también es otro tema de sus relatos, lo que nos dio lugar a hablar tanto de emigrantes como de refugiados, centrándonos en su relato “El valor de los refugiados”.

Otro de los temas son: el nazismo, los derechos humanos, el discurso del odio, la manipulación de los medios de comunicación, las redes sociales,… y de paso hablamos de la situación actual que estamos viviendo.

Fue una tertulia diferente, no tan centrada en lo literario como en los temas planteados pero francamente rica y que por otro lado cumple con el fin de este club de lectura; crear gente crítica y con armas para tener sus propias ideas y argumentarlas.

Por supuesto, por ser final de cuatrimestre lo celebramos con una estupenda cena.

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Nos vemos el próximo año, hasta entonces, feliz año y feliz Navidad.

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La excepción

20181115_105334Auður Ava Ólafsdóttir (Reykiavik, 1958). Estudió Historia y Teoría del Arte en la Sorbona de París, y es profesora en la Universidad de Islandia. También ha sido directora en la Escuela de Arte Dramático islandesa y ha organizado varias exposiciones.

En lo literario, escribe poesía, teatro pero es con la novela donde a logrado sus mayores éxitos. Ganó el Premio Tómas Guðmundsson con su segundo libro, “La mujer es una isla”, con “Rosa Cándida” fue galardonada con el Premio Menningarverðlaun siendo este su primer libro de éxito a nivel internacional.

Argumento: Esta novela nos habla de María y cómo se enfrenta a una ruptura sentimental, pero pronto descubrimos que es mucho más que eso.

Antes de la reunión: Islandia forma parte de la novela, y por ello hicimos una primera incursión sobre este país, su geografía, historia y por supuesto, su literatura.

Reunión: Este libro se titula la excepción, pero bien podría llamarse la trampa, porque es lo que hace la autora con el lector. La historia parte de un potente desencadenante y va creando expectativas que te hacen estar pendiente todo el relato, pero nada de lo que María tiene a su alrededor es lo que parece: un marido perfecto, que además es el padre ideal, al menos a ojos de María, unos padres tradicionales, una vecina, consultora matrimonial y escritora de novela negra…

Es una novela donde todo es sutil, no hay gritos ni lloros, ni siquiera hay escenas de sexo explicitas, incluso los cambios de actitud ante la vida de la protagonista se ven a través de pequeñas señales (la compra de un vestido, la toma de decisiones, etc.).

Nos llamó la atención que la protagonista cuando recuerda lo hace en presente.

Pero sí que nos dio para hablar sobre las emociones universales, como la crueldad de los niños ante lo diferente (la condición de casi enana de Perla), el miedo a enfrentarnos a los cambios, la infidelidad en la pareja…

Los personajes están muy bien construidos, pero sí que echamos de menos que profundizara más en Floki, su marido.

Un punto y aparte nos merece Perla, esa joya en la novela, cuyas reflexiones ayudan a centrarse a María y nos hacen pensar.

Hay mucho de la autora en este libro: su amor por la poesía, su aversión a la novela negra y por supuesto su amor al oficio.

Se trata de una novela de sentimientos, lo que importa es la reacción de María ante lo que la vida le va poniendo delante: la soledad, la crianza de los hijos, la adaptación a las nuevas circunstancias.

Pero también toca temas como la adopción, las diferencias, el paisaje y el clima Islandés, la pérdida de la identidad, la sinceridad en la relación de pareja, la homosexualidad, etc.

La novela es una continua trampa, y comienza con un engaño en el lenguaje, la frase “tú serás la última mujer de mi vida”, sacada del contexto indica todo lo contrario de lo que la autora nos está transmitiendo.

Pero quizás lo que más nos ha gustado es ese doble juego que nos va mostrando el proceso de creación.

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El honor perdido de Katharina Blum

20181025_090308Heinrich Böll (Colonia, 1917 – Langenbroich, 1985). Escritor alemán, premio Nobel de Literatura en 1972.

Comenzó sus estudios universitarios, pero desde el verano de 1939 hubo de servir en el ejército hasta el fin de la Segunda Guerra Mundial y estuvo prisionero en un campo estadounidense en el este de Francia.

La escritura de Heinrich Böll está marcada por su experiencia como soldado y, después, por la reconstrucción de Alemania enmarcada en el enfrentamiento Este-Oeste y el predominio conservador. Católico profundo y militante, criticó con dureza a las instituciones, muy especialmente a las eclesiásticas, en una firme defensa de las minorías y de los valores humanos.

Heinrich Böll es considerado uno de los mejores narradores alemanes de la posguerra.

Argumento: Esta obra, describe como una mujer, ejemplar dentro de la sociedad en la que vive, es destruida a través de mentiras hasta convertirse en una asesina.

Antes de la reunión: Hablamos de la importancia del contexto en la novela en general y en la obra de Böll en particular, para ello nos servimos del trabajo de Celia Sorzano Miras y Julia Murphy.

Reunión: Es un libro que, a pesar de haberse escrito hace 40 años, no pierde su vigencia, mucho más hoy que tenemos Internet. El autor denuncia el uso amoral de los medios de comunicación, y lo centra en la tensa Alemania de la Guerra Fría. Hoy tenemos ese problema, pero lo acrecentamos y multiplicamos con la difusión de las noticias a través de las redes sociales. Esto dio para un largo debate, sobre la posibilidad o no de adivinar cuál es la verdad entre tanta información.

La novela nos ha costado leerla, principalmente por los nombres en alemán, el autor elige nombres muy similares, unas veces habla de unos por el nombre, otros por el apellido, lo que lleva a tener que volver a releer partes o a ir apuntando los nombres.

Por otro lado hablamos de la época y del machismo de la sociedad, en la que a una mujer no se le puede perdonar que, a pesar de tener una vida difícil haya sido capaz de valerse por sí misma.

Finalmente tuvimos un debate sobre si todo vale, para algunos todo vale si te lo permite la ley, puesto que la ética es algo de cada individuo.

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Encuentro en Ovideo con Alma Guillermoprieto

El Club de lectura de la UPNA fue invitado por la Fundación Princesa de Asturias, al encuentro con la periodista y premio “Princesa de Asturias” de la Comunicación, Alma Guillermoprieto.

En este acto, encuadrado en la semana de los premios, en el que los galardonados ofrecen charlas, clases magistrales etc. Alma se reunió con diferentes participantes de clubs de lectura, y en un ambiente cálido habló de su obra, su estilo; el periodismo narrativo y de cómo sus crónicas, centradas en Latinoamérica, se escriben pidiendo paciencia al lector, para que lo que cuenta “pese”, de tal forma que se salga de su lectura con buenas preguntas.

Para poder hacerlo ha tenido la suerte de realizar su trabajo en USA y para grandes medios que tenían el dinero suficiente para este periodismo lento, que se realiza viviendo el momento, cuando los periodistas se han ido (ha trabajado para The Guardian, Newsweek, The NewYorker, etc.)

Durante el encuentro se habló de los temas presentes en sus libros: el heroísmo del día a día de las mujeres latinoamericanas, de La Habana de Fidel, Nicaragua antes y ahora, etc. Siendo todo ello posible gracias a la palabra para poder comunicar, de las bibliotecas como las grandes democratizadoras de la cultura y de las que siempre ha sido una gran usuaria, algo que se ve en su obra, donde predomina la sintaxis, y esto es algo que se adquiere básicamente con la lectura.

De entre sus palabras podemos destacar “La historia es importante cuando sirve para hablar de otra cosa”, algo que se pone en práctica en todos los clubs de lectura.

“La literatura sirve para vivir y para sobrevivir”.

El acto finalizó con una representación en la que se aunaron sus dos vocaciones: el ballet y la escritura. Mientras Alma nos leía un texto de su libro “La Habana en un espejo” en el que dictaba una sucesión de pasos de ballet, una bailarina intentaba inútilmente seguirlos, con ello quedaba reflejado el estado en que se encontraba Alma durante su estancia en la Habana. Indicándonos posteriormente que hay que ejercitarse hasta caer, ya que es la única manera de saber hasta dónde podemos llegar.Exif_JPEG_PICTURE

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Maus

20181004_102203Art Spigelman (Estocolmo, 1948). Este dibujante de cómic vive en Nueva York desde 1951 y posee la nacionalidad americana.

Integrante del movimiento del Comic Underground en los años setenta fue fundador de la mítica revista Raw en los ochenta.

Es uno de los más importantes y reconocidos autores de cómic de finales del siglo XX. Su obra más importante, esta novela gráfica, Maus, que fue merecedora de un premio Pulitzer en 1992.

Argumento: Es difícil decir en pocas líneas el argumento de esta matrioshka, por un lado esta basada en hechos reales, en este caso la persecución de los judíos polacos por parte de los nazis cuyo protagonista es el propio padre del autor, por otro es la relación de un padre y su hijo, una tercera muñeca nos habla del proceso de creación de una novela gráfica,…

Antes de la reunión: No está muy claro si existe o no la diferencia entre cómic y novela gráfica, así que tratamos de ver las características de unas y otras.

 

Reunión: La novela está llena de matices, el autor no da puntada sin hilo, así que las diferentes sensaciones aparecieron enseguida, desde tratar de definir cuál es el argumento principal, para unos la historia de Vladek en la época del nazismo, para otros la relación entre padre e hijo,..

Pero lo que sí resaltamos fue la verdad que transmite. Se trata de una contraposición al buenísmo judío, incluso se habló de Hanna Arendt, aunque para algunos el retrato de su padre es excesivamente cruel. No sabemos si el autor intenta reconciliarse con su padre, escribir una revancha, o simplemente trata de aceptarle tal y como es. Un ser avaro, que acumula objetos y que por lo general no habla de su pasado, pero que empieza a contar su historia a su hijo, quizás con el fin de que lo visite más a menudo.

También nos llamó la atención el que los dibujos sean seres antropomórficos; los judíos como ratas, únicos seres capaces de sobrevivir en las circunstancia que les tocaron, alemanes como gatos (el juego del gato y el ratón), polacos como cerdos, únicos animales capaces de comerse a ellos mismos, tal y como los polacos entregaron a los judíos, tan polacos como ellos, etc.

A algunos les gustó la novela pero no el formato, mientras que otros han descubierto un nuevo género.

El tipo de dibujos nos recordó a los cuadros expresionistas y al Nosferatur de Murnau. El uso de máscaras en determinados momentos y la fuerza de las imágenes para narrar una historia sin caer ni en la sensiblería ni en el morbo.

La tertulia dio para muchísimo más que no se puede resumir en estas escasas líneas.

 

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Nuevo curso

Con la llegada de septiembre y  del curso, también da comienzo el Club de lectura.

Una de las señas que nos caracteriza es el hilo conductor de las obras que leemos. Esta vez hemos aprovechado nuestro nombre “Viajando entre libros” y eso es lo que vamos a hacer.

Durante el primer cuatrimestre nos vamos a centrar en Europa, entre autores y situaciones que se desarrollan en el viejo continente, y ya en el segundo cuatrimestre nos iremos con nuestras maletas y compañeros de viaje por Asia, África, Oceanía y América

Esperamos verte por aquí en este camino.

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La delicadeza

20180502_075111David Foenkinos (París, 1974). Este músico y escritor estudió literatura en la Sorbona. Trabajó durante años como profesor de guitarra y aunque ha publicado varios títulos de gran éxito en Francia, el reconocimiento internacional le llegó con la novela “La delicadeza”.

Ha recibido importante premios literarios como Premio François-Mauriac, Premio Roger-Nimier o el Goncourt des Lycéens.

Se trata de uno de los escritores más leídos y con mayor aceptación de la crítica en Francia.

Argumento: Nathalie es una mujer que lo tiene todo en la vida pero de pronto todo se viene abajo, su marido muere y ella se sume en una vida que oscila entre su casa y el trabajo hasta que…

Antes de la reunión: Esta novela nos cuenta una historia muy simple, pero dentro de ella hay multitud de citas y referencias a música, cuadros, películas pero sobre todo a  obras de literatura, todo ello sin ser pedante.

Reunión: pocas veces una lectura ha estado tan polarizada, o te gustaba o te había defraudado, creo que no ha habido término medio. Sí que estuvimos de acuerdo en que la forma de narrar es maravillosa, lo más destacado, los “entre capítulos” originales, divertidos, interesantes… hacen que la novela te atrape.

Es una obra muy fácil de leer, debido sobre todo a los capítulos cortos que agilizan la historia.

No es una obra sobre el duelo, y aquí sí que se estuvo de acuerdo en que podía haber profundizado más sobre el tema.

Respecto a los personajes, algunos son auténticos clichés y, aunque pueda parecer lo contrario, Nathalie no es la protagonista, son los hombres que aparecen durante la novela, que actúan en función de ella.

El personaje que más nos gustó fue Marcus, es una persona gris que sigue siendo el mismo siempre pero, hacia los demás, Nathalie lo alumbra, ella es la única que ve más allá de un físico.

Es una novela de “serendipia” todo parece pasar por casualidad, es un libro lleno de sensibilidad, con muchísimas frases para copiar o guardar en la memoria. Los dos personajes viven en su peculiar burbuja hasta que se encuentran.

El final, que a muchos les pareció sublime, como una gran forma de cerrar la historia, a otros les pareció previsible.

A partir de ahora hay spoilers:

Como puntos más que negativos, a algunos les pareció que era una obra machista, entre otras cosas debido a que la protagonista solo sale de su letargo cuando encuentra a otro hombre. Su primer marido, que describen como el hombre perfecto, se dedica a perseguir mujeres hasta su casa, etc.

Curiosamente, para otros era una maravillosa historia de amor y de las segundas oportunidades que la vida nos da.

Pero lo que descolocó a algunos es que en pleno 2011, año en que se escribe la novela, y en plena crisis económica, los dos protagonistas dejan el trabajo.

La verdad es que la novela dio para muchos comentarios y aquí no se pueden recoger todos.

Esta ha sido la última lectura del cuatrimestre, así que nos despedimos hasta el próximo curso.

Muchas gracias por venir a las tertulias y participar de una forma tan activa, he aprendido muchísimo con todos vosotros.

Feliz verano

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El baile

20180412_075719Irene Nemiovski (Kiev, 1903 – Auschwitz, 1942). La vida de esta escritora merece un libro entero. En su momento lo comentamos cuando leímos Suite francesa.

Argumento: Los Kampf, nuevos ricos parisinos, van a dar un gran baile para poder “entrar en sociedad”.

Antes de la reunión: La obra se escribe en 1928 y se sitúa en el París de aquellos años, así que para contextualizar el texto hablamos del periodo de “Entre guerras”.

Reunión: Irene es una gran cronista de su época. En esta nouvelle, en la que muestra una semana en la vida de una familia,  todo es mucho más de lo que parece en un primer momento.

En apenas 90 páginas nos critica a los nuevos ricos de París de los años 20. Hace un retrato impresionante de la evolución entre la niñez y la adolescencia de la protagonista y además se fija en la difícil relación entre madre e hija.

A pesar de que conocemos los hechos que nos va a narrar, la autora logra mantener la tensión hasta el final.

Nos llamó poderosamente la atención las relaciones tan frías existentes dentro de la familia, cada uno va por su cuenta, pero a su vez esta frialdad contrasta con la cantidad de sentimientos que vemos en la novela: celos, egoísmo, envidia, etc.

Además de los tres personajes principales, madre, hija y padre, también aparecen otros dos, la institutriz inglesa (algo extraño si tenemos en cuenta la relación existente entre Francia y Gran Bretaña) y la profesora de piano, Isabelle, a la que invitan para que sea testigo de la gran entrada en la sociedad por parte de la familia Kampf.

Dispone todo como si fuese un teatro, fiel reflejo de la sociedad del momento y de cómo mucha gente da una excesiva importancia a las apariencias. Quizás por eso sea tan representativo el color amarillo del traje de Isabelle, color maldito en el mundo de la escena.

Hablamos de los pequeños detalles que enriquecen la obra, como las obras literarias que se citan, los colores que muestra, el estilo puro en la forma de escribir de Irene, lo rico del vocabulario (sobre todo lo apreció quien la leyó en francés), y el juego con el apellido de la familia (Kampf) “lucha” en alemán y que aunque es el título del libro que escribió Hitler en el año 25 (el libro de Irene es del 28) no alcanzó notoriedad hasta el año 33.

Pero sobre todo hablamos de Antoniette y de su paso a la edad adulta, sus ansias de vivir, sus sentimientos hacia sus padres, su reacción hacia el comportamiento de su madre. Pérfida para unos, audaz para otros pero la gran protagonista tanto de la novela como de nuestra tertulia.

 

 

 

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Las chicas del campo

20180322_134820Edna O’Brien (Tuamgraney, Irlanda, 1930), es considerada una de las damas de la literatura irlandesa actual, su obra se caracteriza por tratar sobre las mujeres y su relación con los hombres y la sociedad.

Es una gran admiradora de James Joyce y eso se trasluce en sus obras.

Vive en Londres desde 1954, no obstante su obra siempre hace referencia a su Irlanda natal, donde crea controversia, ya que varias de sus novelas fueron perseguidas debido a su alto contenido sexual.

Argumento: Esta novela nos cuenta el paso de la niñez a la edad adulta de Caithleen, en la Irlanda de los años 50, tanto en el mundo rural como en Dublín

Antes de la reunión: Intentamos visualizar de alguna manera el ambiente de la época comentando tres películas: “Brooklyn”, “Las hermanas de la Magdalena” y la banda sonora de la novela “Un hombre tranquilo”.

Reunión: Partimos de la base de ver esta novela como una obra de iniciación a la edad adulta, perfectamente dividida en tres partes y al mismo tiempo catalogada dentro del género costumbrista, en este caso retratando la Irlanda de los años 50.

Analizamos la situación de la protagonista en el medio rural, donde las opciones para relacionarse son menores que en la ciudad, la pertenencia a un estrato social más alto en el pueblo y su situación familiar y económica.

Sí que nos llamó la atención cómo se habla continuamente de comida, aunque en ningún momento (si exceptuamos el paso por el internado) se habla de que pasasen hambre.

Reflexionamos sobre lo que tiene de rompedora esta novela para la época en la que fue escrita y si las protagonistas logran realmente dar un paso adelante.

Nos gustó la capacidad de la protagonista, a pesar de su carácter apocado, de sobreponerse a todo, haciendo de una novela que podría haber sido un drama, un canto a la alegría de la juventud.

La contraposición entre los dos personajes principales Catithleen y su amiga Baba, mientras que una no se adapta la otra se pliega a todo, la relación entre ellas parece toxica, en muchos casos lo es, pero en otros es el revulsivo para Cat.

La relación de la protagonista con los hombres mayores también resulta muy llamativa, desde el despertar al amor, incluso a la sexualidad a través de la figura del Sr. Gentleman, hasta la no relación que desarrolla con su padre.

La atmósfera de la época se ve sobre todo en los personajes secundarios, aunque para algunos tertulianos estos quedasen muy “desaprovechados”.

Finalmente destacaría un comentario que refleja muy bien lo que muchos sintieron con la novela, quizás porque la media de edad de este club de lectura está sobre los 23 o 24 años; muchos la percibieron como cuando estás en una conversación en que dos personas hablan de un tema común para ellas, en la que tú puedes intervenir pero que realmente no estas implicado.

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